Abraham Lincoln était-il vraiment un lutteur?

Abraham Lincoln était-il vraiment un lutteur?

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Abraham Lincoln était-il vraiment un lutteur et une quête?

Abraham Lincoln est vénéré pour ses compétences politiques et ses capacités en tant qu'écrivain et conférencier. Pourtant, il était également respecté pour les exploits physiques, tels que ses compétences précoces brandissant une hache.

Et quand il a commencé à se lever en politique à la fin des années 1850, des histoires ont circulé que Lincoln avait été un lutteur très capable dans sa jeunesse. Après sa mort, les histoires de lutte ont continué à circuler.

Quelle est la vérité?

Abraham Lincoln était-il vraiment un lutteur?

La réponse est oui.

Lincoln était connu pour être un très bon lutteur dans sa jeunesse à New Salem, Illinois. Et cette réputation a été soulevée par des partisans politiques et même un adversaire notable.

Et un match de lutte particulier contre un tyran local dans une petite colonie de l'Illinois est devenu une partie aimée de la tradition Lincoln.

Bien sûr, les exploits de Lincoln en matière de lutte n'ont rien à voir avec la flamboyante lutte professionnelle que nous connaissons aujourd'hui. Et ce n'était même pas comme l'athlétisme organisé du lycée ou de la lutte collégiale.

Le combat de Lincoln se résume à des exploits frontaliers de force dont ont été témoins une poignée de citadins. Mais ses compétences de lutte sont devenues la matière de la légende politique.

Le passé de lutte de Lincoln fait surface en politique

Au 19ème siècle, il était important pour un politicien de faire preuve de courage et de vitalité, et cela s'appliquait naturellement à Abraham Lincoln.

Les mentions de campagne politique de Lincoln en tant que lutteur capable semblent d'abord avoir fait surface pendant les débats de 1858 qui faisaient partie de la campagne pour un siège du Sénat américain dans l'Illinois.

Étonnamment, c'était Stephen Douglas, l'éternel adversaire de Lincoln, qui l'a soulevé. Douglas, lors du premier débat Lincoln-Douglas à Ottawa, Illinois, le 21 août 1858, se référait à la réputation de longue date de Lincoln en tant que lutteur dans ce que le New York Times appelait un «passage amusant».

Douglas a mentionné avoir connu Lincoln pendant des décennies, ajoutant: "Il pourrait battre n'importe lequel des garçons à la lutte." Ce n'est qu'après avoir délivré un tel éloge léger que Douglas se mit à sauver Lincoln, le qualifiant de «républicain noir abolitionniste».

Lincoln a perdu cette élection, mais deux ans plus tard, quand il avait été nommé comme candidat du jeune Parti républicain à la présidence, les mentions de lutte sont revenus à nouveau.

Pendant la campagne présidentielle de 1860, certains journaux ont réimprimé les commentaires que Douglas avait faits au sujet de la compétence de lutte de Lincoln. Et la réputation d'un garçon athlétique qui s'était engagé dans la lutte a été répandue par les partisans de Lincoln.

John Locke Scripps, un journaliste de Chicago, a écrit une biographie de campagne de Lincoln qui a été rapidement publiée comme un livre à distribuer pendant la campagne de 1860. On croit que Lincoln a examiné le manuscrit et apporté des corrections et des suppressions, et il a apparemment approuvé le passage suivant:

"Il est à peine nécessaire d'ajouter qu'il a également excellé dans tous ces exploits simples de force, d'agilité et d'endurance pratiqués par les gens de la frontière dans sa sphère de vie. Il a toujours été le premier parmi ceux de son âge. "

Les histoires de la campagne de 1860 ont planté une graine. Après sa mort, la légende de Lincoln en tant que grand lutteur a pris racine, et l'histoire d'un match de lutte particulier tenu des décennies plus tôt est devenue une partie standard de la légende de Lincoln.

Défié de lutter contre l'intimidateur local

L'histoire derrière le match de lutte légendaire est que Lincoln, alors qu'il était au début de la vingtaine, s'était installé dans le village frontalier de New Salem, Illinois. Il travaillait dans un magasin général, mais il se concentrait surtout sur la lecture et l'éducation.

L'employeur de Lincoln, un commerçant nommé Denton Offutt, se vantait de la force de Lincoln, qui mesurait six pieds quatre pouces.

À la suite de la vantardise d'Offutt, Lincoln a été mis au défi de se battre contre Jack Armstrong, un tyran local qui était le chef d'un groupe de fabricants de méfaits connu sous le nom de Clary's Grove Boys.

Armstrong et ses amis étaient connus pour des farces mesquines, comme forcer les nouveaux arrivants dans la communauté dans un tonneau, clouer le couvercle, et rouler le canon sur une colline.

Le match avec Jack Armstrong

Un habitant de New Salem, se souvenant de l'événement des décennies plus tard, a déclaré que les habitants de la ville ont tenté d'inciter Lincoln à "se bagarrer et à se bagarrer" avec Armstrong. Lincoln a d'abord refusé, mais a finalement accepté un match de lutte qui commencerait avec des «prises latérales». L'objectif était de jeter l'autre homme.

Une foule s'est rassemblée devant le magasin de Offut, avec les habitants pariant sur le résultat.

Après la poignée de main obligatoire, les deux jeunes hommes ont lutté l'un contre l'autre pendant un certain temps, aucun des deux ne pouvant trouver un avantage.

Enfin, selon une version de l'histoire répétée dans d'innombrables biographies de Lincoln, Armstrong a tenté d'en vouloir à Lincoln en le faisant trébucher. Enragé par la tactique sale, Lincoln a attrapé Armstrong par le cou et, prolongeant ses longs bras, "l'a secoué comme un chiffon."

Quand Lincoln semblait gagner le match, les cohortes d'Armstrong dans les Clary's Grove Boys ont commencé à s'approcher.

Lincoln, selon une version de l'histoire, se tenait le dos au mur du magasin général et a annoncé qu'il combattrait chaque homme individuellement, mais pas tous à la fois. Jack Armstrong a mis fin à l'affaire, déclarant que Lincoln l'avait mieux traité que lui et qu'il était "le meilleur" abatteur "qui ait jamais pénétré dans ce règlement."

Les deux adversaires ont serré la main et sont devenus amis à partir de ce moment.

La lutte est devenue une partie de la légende de Lincoln

Dans les années qui ont suivi l'assassinat de Lincoln, William Herndon, ancien partenaire juridique de Lincoln à Springfield, Illinois, a consacré beaucoup de temps à préserver l'héritage de Lincoln.

Herndon a correspondu avec un certain nombre de personnes qui ont affirmé avoir assisté au match de lutte devant le magasin d'Offutt à New Salem.

Les récits des témoins oculaires ont tendance à être contradictoires, et il existe plusieurs variantes de l'histoire. Le schéma général, cependant, est toujours le même:

  • Lincoln était un participant réticent stimulé dans le match de lutte
  • Il a fait face à un adversaire qui a essayé de tricher
  • Et il s'est levé à une bande d'intimidateurs.

Et ces éléments de l'histoire sont devenus une partie du folklore américain.

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