Biographie de Harriet Martineau

Biographie de Harriet Martineau

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Biographie de Harriet Martineau

Harriet Martineau, l'une des premières sociologues occidentales, était une experte autodidacte en théorie économique politique et écrivait abondamment sur les relations entre la politique, l'économie, la morale et la vie sociale tout au long de sa carrière. Son travail intellectuel était centré sur une perspective résolument morale issue de sa foi unitarienne. Elle était farouchement critique de l'inégalité et de l'injustice auxquelles sont confrontées les filles et les femmes, les esclaves, les esclaves salariés et les travailleurs pauvres.

Martineau a été l'une des premières femmes journalistes. Elle a également travaillé comme traductrice, rédactrice de discours et a écrit des romans acclamés qui invitaient les lecteurs à se pencher sur les questions sociales les plus pressantes de l'époque. Beaucoup de ses idées sur l'économie politique et la société ont été présentées sous forme d'histoires, les rendant attrayantes et accessibles. Elle était connue à l'époque pour sa capacité à expliquer des idées compliquées d'une manière facile à comprendre et devrait être considérée comme l'un des premiers sociologues publics.

Contributions de Martineau à la sociologie

La principale contribution de Martineau au domaine de la sociologie était son affirmation selon laquelle, lorsqu'on étudie la société, on doit se concentrer sur tous les aspects de la société. Elle a souligné l'importance d'examiner les institutions politiques, religieuses et sociales. Martineau croyait qu'en étudiant la société de cette façon, on pourrait en déduire pourquoi l'inégalité existait, en particulier celle des filles et des femmes.

Dans ses écrits, elle a apporté une perspective féministe précoce sur des questions telles que le mariage, les enfants, la vie familiale et religieuse, et les relations raciales.

Sa perspective théorique sociale était souvent axée sur la position morale d'une population et sur la façon dont elle correspondait ou non aux relations sociales, économiques et politiques de sa société.

Martineau a mesuré le progrès de la société selon trois critères: le statut de ceux qui détiennent le moins de pouvoir dans la société, les opinions populaires sur l'autorité et l'autonomie et l'accès aux ressources permettant la réalisation de l'autonomie et de l'action morale.

Elle a remporté de nombreux prix pour son écriture et était une écrivaine travailleuse rare et populaire - bien que controversée - à l'époque victorienne. Elle a publié plus de 50 livres et plus de 2 000 articles dans sa vie. Sa traduction en anglais et la révision du texte sociologique fondateur d'Auguste Comte, Cours de Philosophie Positive , ont été si bien reçues par les lecteurs et par Comte lui-même qu'il a fait traduire la version anglaise de Martineau en français.

Première vie de Harriet Martineau

Harriet Martineau est née en 1802 à Norwich, en Angleterre. Elle était la sixième des huit enfants nés de Elizabeth Rankin et Thomas Martineau. Thomas possédait une usine de textile, et Elizabeth était la fille d'un raffineur de sucre et d'une épicerie, ce qui rendait la famille économiquement stable et plus riche que la plupart des familles britanniques à l'époque.

La famille Martineau était descendante de Huguenots français qui ont fui la France catholique pour l'Angleterre protestante. La famille a pratiqué la foi unitarienne et a inculqué l'importance de l'éducation et de la pensée critique chez tous leurs enfants.

Cependant, Elizabeth était aussi une croyante stricte dans les rôles traditionnels de genre, ainsi pendant que les garçons de Martineau sont allés à l'université, les filles n'ont pas et ne devaient pas apprendre le travail domestique à la place. Cela se révélera être une expérience de vie formative pour Harriet, qui a résisté à toutes les attentes traditionnelles en matière de genre et a beaucoup écrit sur l'inégalité entre les sexes.

Auto-éducation, développement intellectuel et travail

Martineau était un lecteur vorace dès son plus jeune âge, il était bien lu dans Thomas Malthus à l'âge de 15 ans et était déjà économiste politique à cet âge, selon ses propres souvenirs. Elle a écrit et publié son premier ouvrage écrit, "On Female Education", en 1821, en tant qu'auteur anonyme. Cette pièce était une critique de sa propre expérience éducative et comment elle a été formellement arrêtée quand elle a atteint l'âge adulte.

Lorsque l'entreprise de son père a échoué en 1829, elle a décidé de gagner sa vie pour sa famille et est devenue un écrivain de travail. Elle a écrit pour le Monthly Repository , une publication unitarienne, et a publié son premier volume commandé, Illustrations of Political Economy , financé par Charles Fox, en 1832. Ces illustrations étaient une série mensuelle qui a duré deux ans, dans laquelle Martineau a critiqué la politique et les pratiques économiques de la journée en présentant des descriptions illustrées des idées de Malthus, John Stuart Mill, David Ricardo et Adam Smith. La série a été conçue comme un tutoriel pour l'audience générale de lecture.

Martineau a remporté des prix pour certains de ses essais et la série a vendu plus de copies que le travail de Dickens à l'époque. Martineau a soutenu que les tarifs dans la société américaine tôt ont seulement bénéficié les riches et ont blessé les classes ouvrières aux États-Unis et en Grande-Bretagne. Elle a également plaidé en faveur des réformes de la Loi sur les pauvres, qui ont transféré l'aide aux pauvres britanniques des dons en espèces au modèle de l'atelier.

Au cours de ses premières années en tant qu'écrivain, elle défendit les principes économiques du marché libre conformément à la philosophie d'Adam Smith, mais plus tard dans sa carrière, elle plaida en faveur d'une action gouvernementale pour endiguer l'inégalité et l'injustice. à sa croyance en l'évolution progressive de la société.

Martineau a rompu avec l'unitarisme en 1831 pour la libre pensée, une position philosophique qui recherche la vérité basée sur la raison, la logique et l'empirisme, plutôt que de croire aux vérités dictées par les figures d'autorité, la tradition ou le dogme religieux.

Ce changement résonne avec sa révérence pour la sociologie positiviste d'August Comte, et sa croyance dans le progrès.

En 1832 Martineau a déménagé à Londres, où elle a circulé parmi les principaux intellectuels et écrivains britanniques, y compris Malthus, Mill, George Eliot, Elizabeth Barrett Browning et Thomas Carlyle. De là, elle a continué à écrire sa série d'économie politique jusqu'en 1834.

Voyages aux États-Unis

Lorsque la série fut terminée, Martineau se rendit aux États-Unis pour étudier l'économie politique et la structure morale de la jeune nation, à l'instar d'Alexis de Tocqueville. Pendant son séjour, elle a fait la connaissance des transcendantalistes et des abolitionnistes, ainsi que des personnes impliquées dans l'éducation des filles et des femmes. Elle publia plus tard Society of America , Retrospect of Western Travel et How to Observe Morals and Manners - considéré comme sa première publication de recherche sociologique - qui exprimait son soutien à l'abolition de l'esclavage, à la critique de l'immoralité et à l'inefficacité économique de l'esclavage. sur les classes ouvrières aux États-Unis et en Grande-Bretagne, et a vivement critiqué l'état de l'éducation des femmes. Martineau est devenu politiquement actif pour la cause abolitionniste américaine, et a vendu de la broderie afin de donner le produit de la vente. Après son voyage, elle a également travaillé comme correspondant anglais pour l' American Anti-Slavery Standard à la fin de la guerre civile américaine.

Période de maladie et impact sur son travail

Entre 1839 et 1845, Martineau était malade avec une tumeur utérine et confiné à la maison.

Elle a déménagé de Londres à un endroit plus paisible pour la durée de sa maladie. Elle a continué à écrire abondamment pendant ce temps, mais son expérience de la maladie et avec les médecins l'a incitée à écrire sur ces sujets. Elle a publié Life in the Sickroom , qui remettait en cause la relation médecin-patient de la domination totale et de la soumission, et a été vicieusement critiquée par l'establishment médical pour ce faire.

Voyages en Afrique du Nord et au Moyen-Orient

Après son retour à la santé, elle traversa l'Égypte, la Palestine et la Syrie en 1846. Martineau concentra son regard analytique sur les idées et les coutumes religieuses durant ce voyage et observa que la doctrine religieuse était de plus en plus vague à mesure qu'elle évoluait. Cela l'a amenée à conclure, dans son travail écrit basé sur ce voyage - Vie Orientale, Présent et Passé - que l'humanité évoluait vers l'athéisme, qu'elle définissait comme un progrès rationnel et positiviste. La nature athée de son écriture plus tard, aussi bien que son plaidoyer pour l'hypnotisme, qu'elle a cru guérir sa tumeur et les autres maux qu'elle avait soufferts, ont provoqué de profondes divisions entre elle et certains de ses amis.

Années postérieures et mort

Dans ses dernières années, Martineau a contribué au Daily News et au radical Westminster Review . Elle est restée politiquement active, plaidant pour les droits des femmes dans les années 1850 et 1960. Elle a soutenu le projet de loi sur les biens des femmes mariées, l'octroi de licences pour la prostitution et la réglementation légale des clients, ainsi que le droit de vote des femmes.

Elle mourut en 1876 près d'Ambleside, Westmorland, en Angleterre et son autobiographie fut publiée à titre posthume en 1877.

L'héritage de Martineau

Les contributions majeures de Martineau à la pensée sociale sont le plus souvent négligées dans le canon de la théorie sociologique classique, bien que son travail ait été largement applaudi à son époque et ait précédé celui d'Émile Durkheim et de Max Weber.

Fondée en 1994 par des Unitariens à Norwich et avec le soutien du Manchester College d'Oxford, la Martineau Society en Angleterre tient une conférence annuelle en son honneur. Une grande partie de son travail écrit est dans le domaine public et disponible gratuitement à la bibliothèque en ligne de Liberty, et beaucoup de ses lettres sont disponibles au public via les Archives nationales britanniques.

Bibliographie sélective

  • Illustrations of Taxation , 5 volumes, publié par Charles Fox, 1832-4
  • Illustrations de l'économie politique , 9 volumes, publié par Charles Fox, 1832-4
  • La société en Amérique , 3 volumes, Saunders et Otley, 1837
  • Rétrospective de Western Travel , Saunders et Otley, 1838
  • Comment observer la morale et les mœurs , Charles Knights and Co., 1838
  • Deerbrook , Londres, 1839
  • La vie dans la chambre de malade , 1844
  • La vie orientale, présent et passé , 3 volumes, Edward Moxon, 1848
  • Éducation des ménages , 1848
  • La philosophie positive d'Auguste Comte , 2 volumes, 1853
  • Autobiographie de Harriet Martineau , 2 volumes, publication posthume, 1877

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Cole, Nicki Lisa, Ph.D. "Biographie de Harriet Martineau." ThoughtCo, 30 juin 2017, thoughtco.com/harriet-martineau-3026476. Cole, Nicki Lisa, Ph.D. (2017, 30 juin). Biographie de Harriet Martineau. Récupéré de https://www.thoughtco.com/harriet-martineau-3026476 Cole, Nicki Lisa, Ph.D. "Biographie de Harriet Martineau." ThoughtCo. https://www.thoughtco.com/harriet-martineau-3026476 (consulté le 7 décembre 2017).

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