Comment l'enchère Spectrum va changer la télévision locale pour toujours

Comment l'enchère Spectrum va changer la télévision locale pour toujours

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Comment l'enchère Spectrum va changer la télévision locale pour toujours

La plupart des téléspectateurs ne pensent jamais aux ondes qui portent le signal de leurs stations locales. Ces ondes non vues sont des biens immobiliers précieux que les compagnies de téléphone cellulaire aimeraient avoir. C'est pourquoi la Federal Communications Commission (FCC) prend la décision sans précédent de faire une offre tentante aux stations de télévision pour essayer de libérer de l'espace pour l'utilisation du téléphone portable.

La vente aux enchères Spectrum

La FCC organise ce qu'on appelle une «vente aux enchères de spectre» à compter du 29 mars 2016.

Les propriétaires de chaînes de télévision locales ont la possibilité de mettre leur espace aérien en vente aux enchères. Si un accord est conclu, une chaîne de télévision s'éteindra définitivement, rétrogradera son signal ou partagera éventuellement une chaîne avec une autre chaîne. En retour, les propriétaires de la station pourraient empocher des millions de dollars.

L'idée est de libérer de l'espace pour une utilisation accrue des smartphones, y compris la technologie 5G à venir. L'espace réservé aux ondes pour ces appareils doit provenir de quelque part, alors le gouvernement a décidé que c'était la meilleure façon de faire la transition. On estime que la vente aux enchères apportera 60 milliards de dollars ou plus au Trésor américain.

Ce sera un processus compliqué. Il y aura une vente aux enchères pour déterminer la valeur du spectre d'une station de télévision, puis une autre vente aux enchères pour vendre cette tranche de spectre à une compagnie de téléphone sans fil ou à quelqu'un d'autre qui aimerait l'avoir. Ensuite, les stations de télévision restantes verront leurs numéros de chaîne réaffectés afin de les «reconditionner» dans un espace plus petit et plus efficace, ce qui libérera le spectre inutilisé pour les téléphones cellulaires.

Quelles stations se mettent aux enchères?

Les téléspectateurs voudront savoir quelles stations affiliées dans leur ville se mettent sur le marché. Cette information est actuellement confidentielle, afin de ne pas dénoncer les concurrents d'une station.

Une station de télévision n'est pas nécessaire pour participer. Mais pour une petite station peu surveillée qui peine à payer les factures, il pourrait être plus facile pour le propriétaire de la station d'encaisser cette vente aux enchères et de s'en aller, plutôt que d'essayer de vendre la station à quelqu'un d'autre.

Une station n'a pas besoin d'être complètement éteinte. Il peut offrir de partager un canal avec une autre station ou de passer à une position de canal moins désirable, passant de la fréquence UHF à la fréquence VHF ou inversement.

Comment l'enchère affectera-t-elle l'écoute de la télévision?

Ce ne sera pas avant que les ventes aux enchères soient terminées que nous saurons comment cela affectera l'écoute de la télévision à travers le pays. Les stations ont 39 mois pour cesser les émissions ou effectuer d'autres changements, il faudra donc du temps pour connaître tous les effets.

Voici un scénario de ce qui pourrait arriver dans une ville: Une petite station d'affiliation de réseau de diffusion CW disparaît de l'air. Avant que quiconque ait la chance de paniquer à cause de la perte de la programmation CW, la première station en ville récupère la CW pour la placer sur l'un de ses sous-canaux. Tant que les entreprises de câblodistribution et de télédistribution prennent le relais, les gens à la maison pourraient ne pas connaître la différence.

Il est possible que le plus grand effet pour les téléspectateurs dans de nombreux marchés est simplement de réanalyser leurs téléviseurs, de sorte que si les chaînes ont bougé, leurs téléviseurs peuvent les trouver. C'est un petit inconvénient lorsque les propriétaires de stations de télévision récoltent des millions de dollars et qu'un espace de spectre est prévu pour la prochaine génération de téléphones intelligents.

Les téléspectateurs peuvent simplement ignorer ce qui semble être un remaniement mineur.

Mais en réalité, c'est la preuve que la télédiffusion doit s'effacer pour faire place aux progrès de la technologie téléphonique. C'est en effet un appel au réveil pour ceux dans l'industrie des médias qui pensaient que la télévision ne jouerait jamais de second rang à un autre appareil.

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