La jeune marine américaine a combattu les pirates nord-africains

La jeune marine américaine a combattu les pirates nord-africains

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Les jeunes U & période; S & période; Pirates nord-africains battus par la marine

Les pirates de Barbarie , qui maraudaient au large des côtes de l'Afrique depuis des siècles, ont rencontré un nouvel ennemi au début du 19ème siècle: la jeune marine américaine.

Les pirates nord-africains étaient une menace depuis si longtemps qu'à la fin des années 1700, la plupart des nations ont payé leur tribut pour s'assurer que la marine marchande puisse continuer sans être violemment attaquée.

Dans les premières années du 19ème siècle, les États-Unis, sous la direction du président Thomas Jefferson, ont décidé d'arrêter le paiement de l'hommage. Une guerre éclata entre la petite marine américaine et les pirates barbaresques.

Une décennie plus tard, une deuxième guerre a réglé la question des navires américains attaqués par des pirates. La question de la piraterie au large des côtes africaines semble s'évanouir dans les pages de l'histoire pendant deux siècles avant de refaire surface ces dernières années lorsque des pirates somaliens se sont affrontés avec la marine américaine.

Fond des pirates de Barbarie

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Les pirates de Barbarie ont opéré la côte de l'Afrique du Nord aussi loin que l'époque des croisades. Selon la légende, les pirates barbares ont navigué jusqu'à l'Islande, attaquant les ports, s'emparant des captifs comme esclaves et pillant les navires marchands.

Comme la plupart des nations maritimes trouvaient plus facile et moins cher de corrompre les pirates plutôt que de les combattre dans une guerre, une tradition se développa pour rendre hommage au passage de la Méditerranée. Les nations européennes ont souvent élaboré des traités avec les pirates de Barbarie.

Au début du 19ème siècle, les pirates étaient essentiellement sponsorisés par les dirigeants arabes du Maroc, d'Alger, de Tunis et de Tripoli.

Les navires américains ont été protégés avant l'indépendance

Avant que les États-Unis ne deviennent indépendants de la Grande-Bretagne, les navires marchands américains étaient protégés en haute mer par la Royal Navy britannique. Mais lorsque la jeune nation a été établie, ses navires ne pouvaient plus compter sur les navires de guerre britanniques pour assurer sa sécurité.

En mars 1786, deux futurs présidents rencontrèrent un ambassadeur des nations pirates d'Afrique du Nord. Thomas Jefferson, qui était l'ambassadeur américain en France, et John Adams, l'ambassadeur en Grande-Bretagne, ont rencontré l'ambassadeur de Tripoli à Londres. Ils ont demandé pourquoi les navires marchands américains étaient attaqués sans provocation.

L'ambassadeur a expliqué que les pirates musulmans considéraient les Américains comme des infidèles et pensaient qu'ils avaient simplement le droit de piller les navires américains.

L'Amérique a payé un hommage en se préparant à la guerre

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Le gouvernement américain a adopté une politique consistant essentiellement à verser des pots-de-vin, politiquement connus sous le nom d'hommage, aux pirates. Jefferson s'est opposé à la politique de rendre hommage dans les années 1790. Ayant été impliqué dans des négociations pour libérer des Américains détenus par des pirates nord-africains, il pensait que payer un tribut ne ferait qu'inviter plus de problèmes.

La jeune marine américaine se préparait à résoudre le problème en construisant quelques navires destinés à combattre les pirates au large de l'Afrique. Le travail sur la frégate Philadelphie a été dépeint dans une peinture intitulée "Préparation pour la guerre pour défendre le commerce."

Le Philadelphia a été lancé en 1800 et a vu le service dans les Caraïbes avant de devenir impliqué dans un incident crucial dans la première guerre contre les pirates de Barbarie.

1801-1805: La première guerre de Barbarie

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Quand Thomas Jefferson est devenu président, il a refusé de payer plus d'hommage aux pirates de Barbarie. Et en mai 1801, deux mois après son investiture, le pacha de Tripoli déclare la guerre aux États-Unis. Le Congrès américain n'a jamais publié de déclaration officielle de guerre, mais Jefferson a envoyé une escadre navale sur la côte de l'Afrique du Nord pour s'occuper des pirates.

La démonstration de force de la marine américaine a rapidement calmé la situation. Certains navires de pirates ont été capturés et les Américains ont établi des blocus réussis.

Mais la marée s'est retournée contre les États-Unis lorsque la frégate Philadelphie s'est échouée dans le port de Tripoli (aujourd'hui la Libye) et que le capitaine et l'équipage ont été capturés.

Stephen Decatur est devenu un héros naval américain

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La capture de Philadelphie fut une victoire pour les pirates, mais le triomphe fut de courte durée.

En février 1804, le lieutenant Stephen Decatur de l'US Navy, naviguant à bord d'un navire capturé, réussit à entrer dans le port de Tripoli et à reconquérir le Philadelphia. Il a brûlé le navire pour qu'il ne puisse pas être utilisé par les pirates. L'action audacieuse est devenue une légende navale.

Stephen Decatur est devenu un héros national aux États-Unis et il a été promu capitaine.

Le capitaine de la Philadelphie, qui a finalement été libéré, était William Bainbridge. Il a ensuite grandi à la marine américaine. Par coïncidence, l'un des navires de la marine américaine impliqués dans des actions contre les pirates au large de l'Afrique en avril 2009 était l'USS Bainbridge, qui a été nommé en son honneur.

Aux rives de Tripoli

En avril 1805, l'US Navy, avec des US Marines, lança une opération contre le port de Tripoli. L'objectif était d'installer une nouvelle règle.

Le détachement des Marines, sous le commandement du lieutenant Presley O'Bannon, a mené un assaut frontal sur un fort portuaire lors de la bataille de Derna. O'Bannon et sa petite force ont capturé le fort.

En marquant la première victoire américaine sur le sol étranger, O'Bannon a soulevé un drapeau américain au-dessus de la forteresse. La mention des "rives de Tripoli" dans "l'Hymne de la Marine" se réfère à ce triomphe.

Un nouveau pacha a été installé à Tripoli, et il a présenté O'Bannon avec une épée incurvée "Mamelouke", qui est nommé pour les guerriers nord-africains. À ce jour, les épées de robe marine reproduisent l'épée donnée à O'Bannon.

Un traité a mis fin à la première guerre de Barbarie

Après la victoire américaine à Tripoli, un traité fut conclu qui, sans être entièrement satisfaisant pour les Etats-Unis, mit fin à la première guerre de Barbarie.

Un problème qui a retardé la ratification du traité par le Sénat américain était qu'une rançon devait être payée pour libérer des prisonniers américains. Mais le traité a finalement été signé, et quand Jefferson a rapporté au Congrès en 1806, dans l'équivalent écrit du discours de l'état de l'Union du président, il a dit que les Etats de Barbarie respecteraient maintenant le commerce américain.

La question de la piraterie au large de l'Afrique s'est évanouie pendant environ une décennie. Les problèmes avec la Grande-Bretagne interférant avec le commerce américain ont eu la priorité, et a finalement conduit à la guerre de 1812.

1815: La Seconde Guerre de Barbarie

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Pendant la guerre de 1812, les navires marchands américains ont été tenus à l'écart de la Méditerranée par la Royal Navy britannique. Mais des problèmes sont survenus à nouveau avec la fin de la guerre en 1815.

Sentant que les Américains avaient été sérieusement affaiblis, un chef avec le titre du Dey d'Alger a déclaré la guerre aux Etats-Unis. L'US Navy a répondu avec une flotte de dix navires, qui ont été commandés par Stephen Decatur et William Bainbridge, les deux vétérans de la guerre de Barbarie antérieure.

En juillet 1815, les navires de Decatur avaient capturé plusieurs navires algériens et forcé le Dey d'Alger à signer un traité. Les attaques de pirates contre des navires marchands américains ont effectivement pris fin à ce moment-là.

Héritage des guerres contre les pirates de Barbarie

La menace des pirates barbares s'est évanouie dans l'histoire, d'autant plus que l'âge de l'impérialisme signifiait que les États africains soutenant la piraterie étaient sous le contrôle des puissances européennes. Et les pirates ont principalement été trouvés dans des histoires d'aventure jusqu'à ce que des incidents au large des côtes de la Somalie fassent la une des journaux au printemps 2009.

Les guerres de Barbarie étaient des engagements relativement mineurs, en particulier par rapport aux guerres européennes de la période. Pourtant, ils ont fourni des héros et des histoires passionnantes de patriotisme aux États-Unis en tant que jeune nation. Et les combats dans les pays lointains peuvent être considérés comme ayant façonné la conception de la jeune nation de lui-même en tant qu'acteur sur la scène internationale.

La gratitude est étendue aux collections numériques de la bibliothèque publique de New York pour l'utilisation des images sur cette page.

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McNamara, Robert. "La jeune marine américaine a combattu les pirates nord-africains." ThoughtCo, 1er décembre 2017, thoughtco.com/young-us-navy-battled-north-african-pirates-1773650. McNamara, Robert. (1er décembre 2017) La jeune marine américaine a combattu les pirates nord-africains. Récupérée de https://www.thoughtco.com/young-us-navy-battled-north-african-pirates-1773650 McNamara, Robert. "La jeune marine américaine a combattu les pirates nord-africains." ThoughtCo. https://www.thoughtco.com/young-us-navy-battled-north-african-pirates-1773650 (consulté le 7 décembre 2017).

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