Synapses dans le système nerveux

Synapses dans le système nerveux

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Synapses dans le système nerveux

Dans le système nerveux central, une synapse est un petit espace à la fin d'un neurone qui permet à un signal de passer d'un neurone à l'autre. Les synapses sont trouvés où les cellules nerveuses se connectent avec d'autres cellules nerveuses. Les synapses sont la clé de la fonction du cerveau, surtout quand il s'agit de la mémoire.

Que font les synapses?

Quand un signal nerveux atteint la fin du neurone, il ne peut pas simplement continuer à la cellule suivante. Au lieu de cela, il doit déclencher la libération de neurotransmetteurs qui peuvent alors porter l'impulsion à travers la synapse vers le neurone suivant.

Une fois que l'influx nerveux a déclenché la libération de neurotransmetteurs, ces messagers chimiques traversent le minuscule trou synaptique et sont absorbés par les récepteurs à la surface de la cellule suivante. Ces récepteurs agissent comme une serrure, tandis que les neurotransmetteurs fonctionnent comme des clés. Les neurotransmetteurs peuvent exciter le neurone auquel ils se lient ou l'inhibent.

Pensez au signal nerveux comme le courant électrique, et les neurones comme les fils. Les synapses sont les prises ou les boîtes de jonction qui relient le courant à une lampe (ou à tout autre appareil électrique de votre choix), permettant à la lampe de s'allumer.

Les parties de la synapse

Les synapses sont composées de trois parties principales:

  • La terminaison présynaptique qui contient des neurotransmetteurs
  • La fente synaptique entre les deux cellules nerveuses
  • La terminaison postsynaptique qui contient des sites récepteurs

Une impulsion électrique parcourt l'axone d'un neurone, puis déclenche la libération de minuscules vésicules contenant des neurotransmetteurs.

Ces vésicules vont ensuite se lier à la membrane de la cellule présynaptique, libérant les neurotransmetteurs dans la synapse. Ces messagers chimiques traversent la fente synaptique et se connectent aux sites récepteurs de la cellule nerveuse suivante, déclenchant une impulsion électrique connue sous le nom de potentiel d'action.

Différents types de synapses

Il existe deux types principaux de synapses:

Synapse chimique: Le premier est la synapse chimique dans l'activité électrique dans le neurone présynaptique déclenche la libération de messagers chimiques, les neurotransmetteurs. Les neurotransmetteurs diffusent à travers la synapse et se lient aux récepteurs spécialisés de la cellule postsynaptique. Le neurotransmetteur excite alors ou inhibe le neurone postsynaptique. L'excitation conduit au déclenchement d'un potentiel d'action alors que l'inhibition empêche la propagation d'un signal.

Synapses électriques : Dans ce type, deux neurones sont connectés par des canaux spécialisés appelés jonctions lacunaires. Les synapses électriques permettent aux signaux électriques de passer rapidement de la cellule présynaptique à la cellule postsynaptique, accélérant ainsi rapidement le transfert des signaux. L'écart entre les synapses électriques est beaucoup plus faible que celui d'une synapse chimique (environ 3,5 nanomètres par rapport à 20 nanomètres). Les canaux protéiques spéciaux qui relient les deux cellules permettent au courant positif provenant du neurone présynaptique de s'écouler directement dans la cellule postsynaptique.

Les synapses électriques transfèrent les signaux beaucoup plus rapidement que les synapses chimiques. Alors que la vitesse de transmission dans les synapses chimiques peut prendre jusqu'à plusieurs millisecondes, la transmission aux synapses électriques est presque instantanée.

Lorsque les synapses chimiques peuvent être excitatrices ou inhibitrices, les synapses électriques sont uniquement excitatrices.

Alors que les synapses électriques ont l'avantage de la vitesse, la force d'un signal diminue à mesure qu'il se déplace d'une cellule à l'autre. En raison de cette perte de puissance du signal, il faut un très grand neurone présynaptique pour influencer des neurones postsynaptiques beaucoup plus petits. Les synapses chimiques peuvent être plus lentes, mais elles peuvent transmettre un message sans perte de puissance du signal. De très petits neurones présynaptiques sont également capables d'influencer même de très grandes cellules postsynaptiques.

Histoire

Le terme synapse a été introduit en 1897 par le physiologiste Michael Foster dans son "Textbook of Physiology" et est dérivé de la synapsis grecque, qui signifie "conjonction".

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